The Origins of Halloween

¿Conocías el origen de la palabra Easter?

Podcast:

Este podcast dura 7:14 minutos) así que no te lo pierdas, tienes la transcripción y un resumen del vocabulario aquí abajo (versión en castellano minuto 4:40). Recuerda que también me  puedes escuchar desde:  Spotify,  ivoox,  iTunes,  SoundCloud

Transcripción del Podcast (pulsa en el botón Play de arriba para escucharlo)

In today’s podcast we are going to talk about the origins of the word ‘halloween’

Como siempre recuerda que la versión en castellano llega enseguida y aunque seas principiante te recomiendo que también escuches esta parte en inglés. La versión en castellano está a partir del minuto 4:20.  

So, ready for the story?

Then, let’s go for it! You need to know that for the celtic tribes or for the celts (los celtas), the year was divided into two halves (summer and winter) and October 31st was for them the end of the summertime, the time to collect the last harvests.

On that day, they celebrated the end of the harvest season and they did so in a big festival (with bonfires (hogueras), food and offerings of all kinds).

According to their traditions, the year started on the 1st of November. And according to their beliefs too, that night was a magical night, the end of the summertime, the beginning of winter, darkness, it was a time when the supernatural, the ghosts and spirits of the dead could walk the earth.

The celts believed there was a veil separating the world of the supernatural and our world, or the world of the dead and the world of the living, and on that evening that veil was so thin that communication between the two worlds was possible.

Hence the tradition of the bonfires (las fogatas) to honor their dead ones, but also to protect the living, they thought the fires would keep evil spirits away from them.

Nowadays, instead of burning fires we light candles. And for that same reason, some would wear masks and costumes to disguise themselves and not to be recognized by any evil spirits. Food was also made for the living and also for the dead, for the ancestors (antepasados).

But where does the word ‘halloween’ come from?

Well, when Christianity was already spread and established, the Church, in a very clever move, instead of fighting those pagan traditions, embraced them, that is to say, they renamed that evening as ‘All Hallows’ Eve’. ‘Hallow’ is an old word for ‘holy’ (santo) or ‘sacred’. 

The 1st of November was called ‘All Hallows’ Day’, which nowadays is ‘All Saints Day’ and the 2nd of November was called ‘All Souls Day’.

That was an amazing ‘rebranding marketing strategy’.

So, now you can guess where the name ‘halloween’ comes from, from ‘All Hallow Eve’ and why that evening is still nowadays linked to the supernatural, ghosts and spirits (good and evil)

Let’s now have your Spanish summary:

¿Te has preguntado alguna vez de dónde viene la palabra ‘halloween’? Pues hoy te lo voy a contar.

Debes saber que para las tribus celtas el año estaba dividido en dos mitades (verano e invierno) y que para ellos el día 31 de octubre era el final del periodo de verano y por consiguiente la época en la que se recogían las últimas cosechas (harvests)

Ese día lo celebran con un gran festival, con hogueras (bonfires), comida y ofrendas de todo tipo.

Según sus tradiciones, el año empezaba el 1 de noviembre y según sus creencias esa noche era una noche mágica, el final del verano, el inicio del invierno y la oscuridad. Durante esa noche se creía que todos los seres de otros mundos y dimensiones, así como fantasmas y espíritus podían entrar en nuestro mundo.

Los celtas creían que había un velo que separaba el mundo de los vivos del de los muertos o el de los espíritus, hadas, elfos, etc. y que esa noche el velo se hacía tan fino que la comunicación entre los dos mundos era posible.

De ahí la tradición de las hogueras (bonfires) para honrar a sus muertos (the dead) pero también para proteger a los vivos (the living), los celtas creían que si esa noche llegaban espíritus malos, el fuego (la luz) los mantendría a distancia.

Hoy en día, en lugar de hacer hogueras, encendemos velas. Y por esa misma razón, también se disfrazaban con máscaras que inspirasen miedo para espantar y no ser reconocidos por ningún espíritu maligno durante la noche (de ahí el origen de los disfraces actuales).

Esa noche también se preparaban comidas para compartir con la comunidad pero también para ofrecérsela a los antepasados que vinieran a visitarnos.

¿Pero de dónde viene la palabra ‘halloween’? 

Cuando el cristianismo ya se había extendido y establecido, la iglesia, con el fin de acabar con tales tradiciones paganas, optó por asimilarlas en lugar de combatirlas y a la noche del 31 de octubre le dieron un nombre cristiano que ya existía ‘All Hallows’ Eve’, ‘hallow’ es una palabra antigua que significa algo así como ‘santo’ o ‘sagrado’. El 1 de noviembre se llamó ‘All Hallows’ Day’ y el 2 de noviembre ‘All Souls’ Day’. 

Así que ahora ya te puedes imaginar de dónde proviene la palabra ‘Halloween’, digamos que es la forma ‘abreviada’ de ‘All Hallows’ Eve’ y el motivo por el cual esa noche siga estando relacionada hoy en día con todo lo sobrenatural, los fantasmas y los espíritus (buenos y malos)

Y hasta aquí el podcast de hoy, si te ha gustado compártelo y no olvides encender alguna velita esa noche (just in case) por si acaso todo esto fuera verdad.


Vocabulary:

Season = estación, ciclo, temporada

Harvest = cosecha

Darkness = oscuridad

Ghosts and spirits = fantasmas y espíritus

Evil = maldad / maligno

Bonfire = hoguera

Ancestors = antepasados

To disguise oneself = disfrazarse

To light a candle = encender una vela

Pagan traditions = tradiciones paganas

Eve = Evening

Soul = alma

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