The Origins of Easter - ¿Conocías el origen de la palabra Easter?

Origen e historia de la palabra 'Easter' (1:50 min.)

El origen de tanto conejito y huevitos (3:00 min.)

Esta vez el contenido del podcast es más extenso que el de los vídeos (11 minutos), así que no te lo pierdas, tienes la transcripción aquí abajo (versión en castellano minuto 6:40). Recuerda que también me  puedes escuchar desde:  Spotify,  ivoox,  iTunes,  SoundCloud

Transcripción del Podcast (pulsa en el botón Play para escucharlo):  

In today’s podcast we are going to talk about Easter.

Como siempre recuerda que la versión en castellano llega enseguida y aunque seas principiante te recomiendo que también escuches esta parte en inglés. La versión en castellano está a partir del minuto 6:40.  

Having said that, let's start our episode

Do you know what rabbits and eggs have to do with Easter? And since when do rabbits lay eggs? (ponen huevos) Aren’t they mammals? (mamíferos)

Stay tuned because you are about to find out  all about it! So, let’s start with some stories.

You should know that apart from our Christian celebration, there was another celebration which goes back much further in time.

Let’s get right into it!

It is said that the word “Easter” refers to the goddess of spring and fertility, her name: Eostre, Eastre or Ostara. Our ancestors (antepasados) have always celebrated the arrival of spring, the passage from darkness into light, the end of winter, the longer days, the spring equinox.

But most importantly, the awakening of nature in all its splendor. Everything comes to life in the spring and we experience new energy after the long winter days.

And this is how pagan traditions blended into Christianity. It is no coincidence that Jesus' resurrection also happens in the springtime. 

By the way, you may have also heard the expression ‘Holy Week’, holy is an adjective which means ‘santo’ or ‘sagrado’. So, in this sense, it is exactly the same as in Spanish ‘Semana Santa’, good some things are similar!

And you may say, ok then, now I know Ostara or Eastre was the goddess of Spring and that some scholars claim that the word Easter comes from it, that’s all very nice, but what do eggs and rabbits have to do with all that?

Well, eggs have always been a symbol of new life, associated with the celebration of spring, even in Christianity they are said to represent Jesus’s resurrection.

And rabbits have always been very prolific, in other words, they are amazing procreators, that means, they have lots of babies.

And there we have it again, ancient symbols of new life and fertility, all related to our Spring goddess Ostara. Do you see the connection now?

Nowadays, however, this meaning has been lost and children and adults alike buy colorful eggs and delicious chocolate bunnies. Parents tell their children that if they behave (si se portan bien), the Easter Rabbit (or the Easter Bunny) will come and lay its Easter eggs, which they then have to collect to fill in their baskets. 

And since this is all a children’s game, instead of calling the Easter Rabbit, the Easter Rabbit, we call it, the Easter Bunny because a ‘bunny’ is a baby rabbit, that is to say, un ‘conejito’ (el conejito de Pascua).

But this is rather a new tradition, an added custom, originally only meant for children, who don’t know and don’t care if rabbits can lay eggs or not. 

And now you know why eggs and rabbits are to be seen everywhere (remember the connection with spring and new life), why we call the Easter Rabbit the Easter Bunny (conejito de Pascua), and why Easter is called Easter (in honor to the Goddess Ostara).

Let’s now have your Spanish summary:

¿Sabías qué tienen que ver los conejos y los huevos con la Pascua? Y ¿de dónde proviene el nombre de ‘Easter’ en inglés? Y ¿desde cuando ponen huevos los conejos?

Pues prepárate porque ahora mismo empezamos a explicarlo todo.

Para empezar debes saber que aparte de la celebración cristiana de la Pascua, existe otra tradición que se remonta mucho más atrás en el tiempo. Desde tiempos inmemoriales el hombre ha celebrado siempre el fin del invierno y la llegada de la primavera. Y de esto se trata.

Se dice que la palabra inglesa ‘Easter’ proviene, de hecho, del nombre de la diosa ‘Eostre’, ‘Eastre’ o ‘Ostara’, diosa de la primavera y la fertilidad. Diosa en nombre de la cual se celebraba la llegada de la primavera, el fin de los días de invierno, el equinoccio de primavera y el despertar de la naturaleza, cuando los campos se llenan de flores y todo parece renacer.

Muchas tradiciones paganas se han mantenido hasta nuestros días fundiéndose con el cristianismo. No es ninguna coincidencia que en esta misma época se celebre la resurrección de Jesús. Por cierto, hablando de cristianismo, en inglés la semana santa también se llama así: ‘Holy Week’, ‘holy’ significa ‘santo o sagrado’. Por si no lo sabías ya aprendiste una palabra más.

Pero seguro que quieres saber de dónde vienen tantos huevos y conejos. 

Pues bien, los huevos siempre han sido un símbolo de nueva vida, incluso en el cristianismo son símbolo de resurrección.

Y los conejos han sido siempre, o como mínimo tienen fama de ser, extremadamente prolíficos, en otras palabras, se reproducen con mucha facilidad.

Y ahí lo tenemos, volvemos a los ancestrales símbolos de nueva vida y fertilidad, todos ellos relacionados con la primavera y con la diosa Ostara. ¿Ves ahora la conexión?

Sin embargo, hoy en día, ese origen más ancestral se ha perdido y lo que queda es un juego para niños en el que los padres les dicen que si se portan bien el conejito de Pascua (the Easter Bunny) vendrá y pondrá sus huevos. El juego consiste en buscar y encontrar los huevos que ha puesto el conejito.

Obviamente la mayoría de niños, y digo la mayoría porque siempre hay excepciones, ni saben ni les importa si el conejo es un mamífero en lugar de un ovíparo 😉

Con el tiempo se añadió el chocolate y todos los demás chuches que se pueden encontrar por doquier en estas fechas y que tanto niños como adultos disfrutan hoy en día.

Pero al fin y al cabo, no son más que tradiciones solapadas a través del tiempo.

Espero que hayas disfrutado con la historia de hoy y que no te olvides de las siguientes palabras: rabbit (conejo, ésta es fácil), bunny (conejito, por si no lo sabías), Easter (Pascua) en contraposición a: Holy Week (que sería: Semana Santa), an Easter Egg (será un huevo de Pascua) y el Easter Basket (el cesto en el que se guardan los huevos de Pascua).

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