New Year's Resolutions - 8 acciones para aprender y mejorar tu inglés

El contenido del podcast es parecido al del vídeo pero no idéntico. Lo puedes escuchar también desde:  Spotify,  ivoox,  iTunes,  SoundCloud

Transcripción del Podcast (pulsa en el botón Play para escucharlo):  

In this podcast we are going to talk about New Year’s Resolutions, that is to say, the things we ‘resolve’, we decide to do, change or start for the New Year. And how we can use them to take our English to the next level or to start learning English. 

Specifically, I am going to talk to you about ¡8 ways to learn and improve your English!

Como siempre recuerda que la versión en castellano llega enseguida y aunque seas principiante te recomiendo que también escuches esta parte en inglés. El resumen en castellano está en el minuto 11:23

So, back to English. To ‘resolve’ means more than just to ‘decide’, it means to decide firmly you are going to do something, it implies a strong determination. “I decide to do this, I am going to do this, I must do this and I will do this.” 

And this is a resolution, a promise to yourself to start doing something you know is good for you or, also, to stop doing something which is not good for you.

Normally, we make our New Year’s Resolutions when the year starts, that is to say, in January. 

And since today, as you can see, we are not going to talk about grammar, let me tell you a story. Do you know where the word January comes from? Uhm, curious?

This is, obviously, not vital for your English, but interesting to know, so, pay attention, and stories are always nice, aren’t they?

So, the Romans, yes, we are talking here about the Roman Empire, ancient Rome, used to make promises each year to the god Janus (el dios Janus), this is the god of beginnings, gates, transitions, time and duality, and it is normally portrayed (represented) as having two faces (one is looking at the past and the other one is looking at the future).

Well, as you can imagine, it is said that the month of January was named after this god. Interesting, isn’t it? English is closer to Latin than Spanish in this particular case. 

But, let’s come back to the present and to your English! What can New Year’s Resolutions do for your English?

Obviously, you can make a lot of resolutions, like: eat healthier, practice more sport, spend more quality time with your family, but if we talk about your English, I suggest to think about the following:

- Which actions could help me, if I perform them, to speak better, to improve my English or to start learning English once and for all?

There are many, but today, I am going to suggest some, then you can always decide which one or which ones do you like the most or which ones are you capable of undertaking.

Let’s start:

1- If you are a beginner, I would suggest you start with some basic courses, enroll somewhere or follow an online course, there are so many out there! (I remind you that you have the Academy; with me you would be talking from the very first class even if you have never spoken any English!)

2- If your level is intermediate or advanced, I would suggest you to go straight to YouTube and start watching videos in English. If you like a specific topic, look for it on Youtube, for example, if you like ‘baking’, you need to enter/introduce: how to bake a cheesecake (important: type your search in English, not Spanish, that way, you will only get videos in English)

3- Something else you could and actually should do, is to start watching Netflix in English, if you are not doing it yet, you are already late! You can have your subtitles on, in Spanish or English, that is not important, but start watching Netflix or HBO in English.

You cannot imagine how much this is going to help you. Netflix costs the price of 2 coffees at Starbucks, so it is not much and you can always share an account. So, no excuses there 😉

4- Try to have all your apps and your computer interface in English. Normally you can set this up (lo puedes configurar) so that English and not Spanish is the language. If you are not sure how to do this, go to ‘Saint Google’ and introduce: how to change the interface language in Windows 10?, or how do I change the interface language in Chrome?. You will find lots of tutorials on how to do it.

5- If your level is good and you feel comfortable with it, try to start reading books in English, on Amazon you can always use the ‘Look inside’ function, which allows you to read a little bit, this will help you decide if you understand the structure of the book well enough. Vocabulary, words are not so important, you can always look them up in the dictionary. But structures need to be explained and need to be known.

6- Another interesting option is to use a Kindle device to read in English. It is very easy to look for words you don’t know on a Kindle device (dispositivo), the dictionary magically pops up! And if you want to save some money, you always have the desktop app which is completely for free. 

7- Ideally, you should surround yourself with English speaking people, when the circumstances allow it again, try to go meetups where expats meet, for example, if you like trekking, join a trekking group whose participants are mostly foreigners, that way the language you will all have to speak will be English.

8- And this one is the most effective ways: you need to be corrected!! 

If you want to speak without making mistakes, you need to be corrected, otherwise you will repeat the same mistakes over and over again without ever even knowing about it.

And here is where I can help you, if you join us at the ponte a hablar en inglés online academy, you will be corrected, and not only during the live classes, which are no less than 3 a week, but via our Telegram Private Group, there you will have the opportunity to write every day and to send voice messages, I correct every single message, and soon enough you will stop making mistakes, your understanding of the English structure will be clear and the more you write and speak the easier it will become to express yourself in English.

But, at the end of the day, whichever option you choose will be perfect. And don’t try to make them all, you won’t. You need to be realistic. Pick up a couple and perform them continuously along the year.

If you do this, I assure you that by the end of the year your level will have increased tremendously. But you need to be persistent and you need to plan it.

For example, if you decide to join the Academy, I will guide you all the time, but if you decide to start watching series in English, for example, then you need to decide with which frequency you are going to do this, you need to plan things, for example, at least 2 hours a week, or an hour every day and stick to it!

Let me tell you something, if your dream is to learn or to improve your English so that you can have those meetings at work or even watch your series in English:

“A dream without a plan is just a dream, a wish”

And that’s why, I encourage you, not only to make your New Year’s Resolutions, but to make a plan in order to perform them. How often are you going to do it, which actions are you going to take, on which days, for how long? Are you going to read a book a month, or every two months? Decide it and stick to it!

And you will see results! Obviously, the more of the above options you can perform the better, but pick up a couple and plan them. Set dates for each one.

And now, let’s have our Spanish summary:

En este podcast te voy a hablar de varias opciones para mejorar tu inglés o empezar a hablarlo. En estos momentos estamos a principios de enero, la época de plantearse metas y objetivos, pero si estás escuchando esto en otro mes, no pasa absolutamente nada, cualquier momento es perfecto para empezar.

En inglés hablamos de ‘resolutions’ que viene del verbo ‘resolve’ y que a su vez significa decidir hacer algo de manera firme, implica una fuerte determinación. En castellano hablamos de ‘propósitos’, los famosos propósitos para el nuevo año.

Y como ya ves que este podcast no va de gramática, déjame explicarte una pequeña curiosidad sobre el mes de enero:

¿Sabías de dónde viene el nombre del mes de enero en inglés, January? Te lo cuento en un plis: pues resulta que existía un dios en el olimpo romano llamado Janus, este dios tenía dos cabezas, una miraba al pasado y la otra al futuro. Era por tanto el dios de la dualidad, pero también de los principios y transiciones y de ahí querido oyente viene, como ya habrás supuesto, el nombre del mes de enero en inglés: January/Janus (o al menos, ese es uno de los orígenes más probables).

Interesante, ¿verdad?

Pero volvamos al presente y concentrémonos en lo que nos interesa hoy:

¿Qué acciones puedo llevar a cabo para empezar con mi inglés o para mejorarlo de una vez por todas? Te voy a hablar en concreto de 8 acciones que puedes llevar a cabo este año. Así que volvamos la cara del dios al futuro, atravesemos la puerta y empecemos:

Vamos allá:

1- Si estás empezando a aprender inglés, te recomiendo que te apuntes a algún curso, busques un profesor o vayas a clases. Ahí fuera hay muchísimas opciones, pero yo obviamente te recomiendo la Academia en línea de ponte a hablar en inglés, simplemente porque aquí verás resultados rápidos, de hecho, si eres principiante ¡hablarás desde las primeras clases! Y si ya hablas te pulirás un montón. 

2- Si ya hablas y entiendes te recomiendo que vayas directamente a YouTube y empieces a ver vídeos en inglés. No tienen que ser clases de inglés necesariamente, de hecho yo te recomiendo que busques temas de tu interés (una cosa: realiza la búsqueda siempre en inglés para que los vídeos que te salgan estén en inglés) - es decir, en lugar de poner ‘cómo…’ escribe ‘how to..’ -  ¿de acuerdo?

3- Otra cosa que te recomiendo encarecidamente, aunque aún seas principiante, es que empieces a ver Netflix en inglés (ponte los subtítulos en castellano si así te sientes más seguro, pero empieza ya). No te puedes imaginar lo que llegarás a aprender sin darte cuenta. Netflix no es caro y siempre puedes compartir una cuenta, así que no hay excusas.

4- Intenta poner la interfaz de tu ordenador y del móvil en inglés. Eso se puede configurar en los ajustes. Si no sabes cómo hacerlo, busca en ‘Santo Google’ y encontrarás un montón de tutoriales sobre cómo hacerlo (si tu nivel de inglés es bueno, búscalo en inglés).

Haz lo mismo con los navegadores, Chrome, Firefox, etc. Todo lo que puedas, pontelo en inglés.

5- Si tu nivel es bueno y te sientes cómodo con ello, empieza a leer libros en inglés, en Amazon tienes la opción del ‘Look Inside’ que te permite echar un vistazo dentro del libro y leer un poco. Si ves que lo entiendes más o menos bien (me refiero a las estructuras, porque siempre habrá que buscar palabras en el diccionario) adelante, ¡empieza a leerlo!

(y recuerda que en librerías especializadas tienes libros en inglés por niveles, eso también es algo que te recomiendo, sobre todo si estás empezando)

6- Otra opción interesante, para los más tecnológicos, es usar el dispositivo de Kindle para leer libros en inglés. La ventaja que tiene es que no tendrás que buscar manualmente en el diccionario, Kindle tiene diccionarios incorporados y ver la traducción de una palabra es como magia potagia. Incluso tienes la versión de escritorio que es completamente gratuita, y te la puedes descargar desde Amazon.

7- Lo ideal, además de todo lo que ya te he explicado, es rodearse de gente que hable inglés, cuando las circunstancias lo permitan de nuevo, yo te aconsejo que te apuntes a grupos de Meetup, cuyo carácter internacional es de sobras conocido, existen en todas las ciudades. Únete a un grupo en el que veas por los comentarios que el idioma que se habla es inglés, por ejemplo, si te gusta el trekking, apúntate a un grupo de trekking, pero asegúrate que la mayoría de sus miembros no sean de aquí. Quien dice trekking, dice macramé.

8- El último que debería de hecho ser el primero, es el más efectivo de todos para realmente ver progreso en tu inglés y es: ‘debes ser corregido’

Sí, me has oído bien, todo lo demás te ayudará muchísimo, pero si te has acostumbrado a decir determinadas cosas mal en inglés y nunca nadie te corrige, seguirás diciéndolas durante mucho tiempo, y créeme esto pasa y lo peor de todo es que no somos conscientes de ello.

La solución: coger un profesor particular ‘que te corrija’, porque no todos lo hacen. Y lo que yo te recomiendo de todo corazón es que pruebes la academia en línea de ponte a hablar, porque mi obsesión en la academia es esa: corregirte, corregirte en las clases, corregirte en lo que escribas y digas en los chats, explicar esos errores una y otra vez y créeme, funciona. 

Yo te acorto el camino, te dejo las estructuras básicas claras, te enseño cómo expresar estructuras que en inglés no existen y que son las que normalmente dan pie a errores. Todo eso se puede evitar si sabes cómo.

Pero si aún no estás preparado y prefieres ir por tu cuenta, elige un par de las opciones que te presento en este podcast y llévalas a cabo, agéndalo y ponte a ello. 

No tienes que hacerlas todas, pero empieza ya con una o dos y sé constante. Si así lo haces te aseguro que pronto empezarás a ver resultados. Y sobre todo, no te olvides de planear y agendar lo que hayas decidido hacer, y recuerda que:

“Un sueño sin un plan, no es más que un sueño”

¡Así que a por ello mi valiente!

P.S.: ¡Y eso es todo por hoy! Recuerda que puedes acceder a la  academia por solo 37€/mes, sin ningún tipo de permanencia:

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